Paraguas, sombrillas y solbrillas: ¿protegen de la luz UV?

Hace algunas semanas, merodeando por Twitter, me llamó la atención la imagen de una mujer que medía la radiación ultravioleta bajo un paraguas (sí, los que utilizamos para protegernos de la lluvia).

Era la Dra. McMichael, que nos contó que han realizado un estudio comparativo sobre la protección que ofrecen paraguas normales frente a los marcados “anti UV”.

Siempre me he preguntado hasta qué punto estos paraguas me podían proteger de la luz UV … Y cada vez que veo alguna tienda o reclamo de sombrillas con protección UV (o solbrillas) a precios abusivos por el simple hecho de que son “anti UV” no puedo dejar de preguntarme si es necesario gastar tanto dinero por una buena protección solar.

Ésta es la razón por la cual nos hemos puesto en contacto con la Dra. McMichael, de la Universidad de Atlanta, para obtener algunas respuestas y, en general, una mejor protección contra el sol para todos nosotros! 😀

¿Cómo se mide si la luz UV traspasa un paraguas?

Hay algunos dispositivos profesionales que pueden medir la cantidad exacta de los rayos UV que atraviesan una tela o se reflejan en una superficie. Sin embargo, estos dispositivos no son baratos y no se pueden encontrar en una tienda de trekking o en una aplicación móvil.

A la hora de protegernos de la luz ultravioleta es importante tener en cuenta que la luz ultravioleta también se refleja en la superficie (el suelo). Esto significa que la luz ultravioleta, de la que nos debemos proteger siempre, nos llega desde arriba y desde el suelo!

radiación solar

Como veis en la imagen, los rayos ultravioleta llegan desde el sol y, al llegar a la superficie, una parte la absorbe el suelo y otra parte se refleja como si fuera un espejo. Esta parte que se refleja también nos afecta, tanto a la piel como a los ojos! Por eso hay que protegerse.

Además, el porcentaje de luz ultravioleta que se refleja varía en función de la superficie de la que hablemos. Por ejemplo, si estamos en la playa o en la nieve, el porcentaje de luz ultravioleta que nos llega desde el agua y la nieve puede ser de más del 70%.

La protección solar debe ser segura y asequible

Es por eso que, desde hace muchos años, las asociaciones estamos intentando que las cremas de protección solar de incluyan en la seguridad social! Pero, además, cada año se hacen campañas de concienciación y formación para que la sociedad en general aprenda a protegerse bien.

¿Protegen los paraguas de la luz ultravioleta?

Tan pronto como vimos la foto de perfil de la Dra. McMichael, le hicimos a la gran pregunta: ¿Los paraguas de lluvia normales protegen de la luz UV?

A continuación, os dejamos con las preguntas que le hemos hecho y que, esperamos, nos ayuden a protegernos mejor de la luz ultravioleta!

¿Debo comprar un paraguas de protección UV especial? Vamos, las ahora llamadas ‘solbrillas’…

Dra. McMichael, hay algunos lugares en los que los pacientes pueden conseguir un paraguas protección UV (o solbrilla, que es como las anuncian). Sin embargo, estos artículos por lo general son muy caros. Hemos visto precios que van desde los 60 € hasta los 260€…

La protección solar está recomendada encarecidamente por los profesionales sanitarios en pacientes de lupus. Teniendo en cuenta que ya estos pacientes gastan bastante dinero en sus tratamientos y en cremas de protección solar, ¿recomendaría a los pacientes adquirir una de estas ‘solbrillas’?

Eso es muy caro para un paraguas. Los precios varían de país a país. Por ejemplo, un paraguas de calidad con protección UV se puede comprar por alrededor de 45$ (39€) aquí en los Estados Unidos, lo que resulta un poco más asequible aunque sigue siendo bastante caro.

Para las personas con problemas de fotosensibilidad o trastornos fotoexacerbación como el lupus, cuando las finanzas lo permiten, invertir en un paraguas con protección UV podría ser la mejor solución. Al menos hasta que se realicen nuevos estudios que validen los resultados del pequeño estudio piloto que hemos llevado a cabo sobre la protección UV en paraguas de lluvia.

En términos generales, ¿protegen los paraguas normales de los rayos UV?

Buena pregunta. En la Universidad de Emory en Atlanta, hemos publicado un estudio en JAMA Dermatología titulado “Protección frente a la radiación ultravioleta de los paraguas de mano”.

Para el estudio se recogieron 23 paraguas de la lluvia de las casas de distintas personas. Entre estos paraguas, había modelos tradicionales, un paraguas de golf más grande, uno para niños, y un paraguas de viaje diseñado específicamente para para bloquear la radiación UV (RUV) y marcado ‘anti UV’.

El siguiente paso en el estudio fue medir la radiación ultravioleta en un día sin nubes, primero sin paraguas, y luego desde dos posiciones diferentes bajo cada uno de los paraguas tomados como muestra.

 

– El paraguas ‘anti UV’ fue el que se mostró más eficaz a la hora de bloquear la luz UV (bloqueó el 99% de la radiación ultravioleta).

– El resto de paraguas bloquearon hasta el 77% de la radiación ultravioleta.

– El paraguas que menos protección otorgó fue uno de color blanco.

 

El estudio fue sólo un pequeño estudio piloto, por lo que sólo se pueden sacar conclusiones con confianza acerca de estos paraguas particulares que participaron en el estudio. Además, aún no tenemos clara la cantidad de radiación ultravioleta reflectante que una persona puede recibir y que no fue recogido por nuestro medidor de UV, por lo que se hace imprescindibles emplear medidas adicionales de protección solar.

Nuestros datos sugieren que el paraguas promedio de lluvia es una adición útil – pero no un sustituto – a las medidas de protección solar que los pacientes ya utilizan: crema de protección solar, gorras, gafas de sol y ropa de manga larga. El color negro es un color preferible.

En nuestros estudios los paraguas negros bloquearon al menos el 90% de la radiación UV y la mayoría de los negros bloquearon más del 95%, pero sin duda se necesitan estudios más grandes para confirmar nuestros hallazgos.

¿Estamos bien protegidos con manga larga, crema de protección solar y nuestro paraguas en lugar de un sombrero o una gorra?

Un sombrero de ala ancha de tejido apretado es un excelente método de protección solar para el cuero cabelludo, las orejas y la cara, que son zonas de alto riesgo para los pacientes con lupus. Sin embargo, a veces, si un paciente no puede o decide no usar un sombrero, un paraguas puede ser una adición útil a otros métodos de protección solar.

¿Los paraguas comercializados UV protegen lo suficiente en los casos de pacientes de lupus? Es decir, el uso de la camiseta y sin protector solar.

Ésa es muy buena pregunta!

Estos paraguas especiales marcados como ‘anti UV’, siempre que sean de una compañía fiable, protegen bien de la luv UV directa. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la radiación UV también se refleja en las superficies (suelo, agua, jardín…) y no tenemos claro aún la cantidad de esta radiación que el paciente podría estar recibiendo.

Por desgracia, la radiación UV que se refleja en la superficie sigue siendo una preocupación significativa con el uso de paraguas y no se ha estudiado adecuadamente. Por lo tanto, se recomienda paraguas como un complemento para protegerse del sol. Además, habría que usar protector solar, ropa de manga larga y gafas de sol.

¿Qué debemos tener en cuenta a la hora de comprar un paraguas de lluvia para protegernos de la luz ultravioleta, Dra. McMichael?

El tipo de tejido es un factor clave en el bloqueo de los rayos UV, como el grosor y la tirantez del material y el color.

En nuestro estudio no se analizó el tipo de tejido, pero sí nos fijamos en el color.

Los paraguas de lluvia negros bloquearon más de un 90% de los rayos ultravioleta, superando a otras sombrillas de diferentes colores.

Muchas gracias, Dra., por darnos un poco de luz sobre este asunto!!!

¿Qué opinan nuestros expertos?

Hemos enviado el estudio a la Dra. García, dermatóloga del Hospital La Princesa, que nos ha dado el siguiente comentario:

Sí, estoy de acuerdo en que

un paraguas puede proteger muy bien del sol,

y cuanto más oscuro menos UV deja pasar.
Creo que cualquier paraguas oscuro puede ser

igualmente útil.

Fuentes:

Artículo original de la revista Jama: http://archderm.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=1670412 (inglés).

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Un pensamiento sobre “Paraguas, sombrillas y solbrillas: ¿protegen de la luz UV?

  1. Eso digo yo, que los paraguas protegerán desde arriba pero no lo que se refleja del suelo O al menos a mí me sale el rash igualmente aunque vaya protegida y con sombrero o soMbrilla (anda que premio al que se inventó lo de “solbrila” oishh jaja).
    Me gustará leer estudio sobre esto.

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